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Los cerebros humanos son demasiado pequeños para entender completamente la escala del universo

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El universo es tan grande que aturde la mente al pensar en él. De hecho, la verdadera escala del universo es tan grande que los cerebros humanos no pueden entender verdaderamente la escala completa del mismo y quizás nunca lo harán.

El universo se extiende por decenas de miles de millones de años luz. Para muchas personas esto es incomprensible. Tal vez la manera más fácil de empezar a comprenderlo es si se descompone en pasos más pequeños, siendo el primero de estos pasos el obtener una comprensión del tamaño de la Tierra.


Comienza con cuán grande es el sol, es alrededor de 100 veces el tamaño de la Tierra en diámetro. Ahora considera el hecho de que cuando se vuela de San Francisco a Dubai en un vuelo sin escalas es de alrededor de 13.000 kilómetros. Esto es más o menos lo mismo que el diámetro de la Tierra. Entonces considera el hecho de que la distancia entre el sol y la Tierra es aún mayor, unas 100 veces mayor ya que es de aproximadamente 150 millones de kilómetros. Esto por sí solo es abrumador, pero en realidad, es una medida en astronomía. Una UA, o Unidad Astronómica, es el "radio de la órbita terrestre alrededor del sol".

Las cosas se vuelven aún más complejas cuando se habla de tamaño y distancia. La nave espacial Voyager 1 fue al espacio en 1977, y viajó a unos 18 kilómetros por segundo y estaba a 137 Unidades Astronómicas del Sol. Entonces llegamos a pensar en las estrellas, y la más cercana de ellas está a 270.000 Unidades Astronómicas de distancia, 4,25 años luz de hecho, y esta es la estrella de Próxima Centauri. Para poner esta distancia en perspectiva, la distancia equivale a la distancia de 30 millones de soles. Esto es realmente abrumador y difícil de entender.


Mientras que la exploración espacial ha enviado hombres a la Luna, esto es lo más lejos que el hombre ha llegado en el espacio. Esto no debería ser una gran sorpresa, ya que la distancia a la estrella más cercana es muy grande. Hay numerosas estrellas centelleando en la Vía Láctea, alrededor de 300 mil millones de ellas y la distancia promedio entre ellas es de cuatro años luz. Esto es algo que es difícil de comprender cuando se está sentado en el porche delantero mirando el cielo nocturno. Sin embargo, la realidad es que la Vía Láctea es vasta con un diámetro de unos 100.000 años luz.

Muchas de las estrellas de la Vía Láctea que son como el sol tienen planetas en órbita, y muchos de ellos están a una distancia y tienen un tamaño de sus parientes que sugiere que pueden ser capaces de albergar vida. Mucha gente cree que no estamos solos en el universo, pero encontrar la verdad es otro asunto y una tarea casi imposible ya que se necesitarían 75.000 años para que una nave espacial llegue a Próxima Centauri, que es la más cercana de las estrellas.


Los viajes espaciales son uno de los principales escenarios de la ciencia ficción. Los programas de televisión y las películas muestran a seres humanos viajando en el espacio a enormes distancias y encontrándose con extraterrestres. La única manera de hacer creer a la gente que es posible ir tan lejos en el universo es inventar "estados de animación suspendida". En las películas de Alien, los humanos entraron en animación suspendida mientras viajaban al espacio. Por supuesto, nunca hubo una conclusión feliz en estas películas, así que quizás sea bueno que sólo sea ciencia ficción. Otra exitosa serie de televisión "Star Trek" fue la de poder viajar a la velocidad de la luz o a la velocidad de la urdimbre.

Hace siglos, los astrónomos trazaron las medidas de la galaxia, y la verdadera escala del universo se hizo aparente. Fue abrumador y por el momento la ciencia ficción es la única forma en que los humanos pueden viajar al espacio para llegar a otros planetas.


Los astrónomos usan telescopios para observar profundamente el cielo y captar la luz que proviene de galaxias distantes. Hay que tener en cuenta que la luz captada ha viajado durante unos 13.000 millones de años y que están muy lejos. El vecino más cercano a la Tierra esta a un asombroso 2 millones de años luz.

La enormidad del universo viene cuando se considera lo que yace fuera de los límites del universo visto. El hecho de que los humanos no puedan verlo, no significa que no haya nada allí. El universo se extiende para siempre, y esto es algo casi imposible de comprender. Neil deGrasse Tyson, un astrónomo de los EE.UU., dijo: "El Universo no tiene ninguna obligación de tener sentido para ti". Para muchas personas esto es muy cierto, es insondable.

Los escritores de ciencia ficción sólo pueden adivinar lo que hay ahí fuera y muchos no entienden la inmensidad del universo, por lo que no pueden esperar capturar la verdadera escala. La Tierra es sólo un pequeño planeta en todo el cosmos, y esto es algo que ha sido un desafío para comprender no sólo por los escritores de ciencia ficción, sino también por los astrónomos y la gente común por igual. La realidad es que el cerebro humano es demasiado pequeño para poder entender la escala completa del universo.

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