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Las plantas pueden contar - La creciente evidencia de que las plantas son conscientes

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El neurocientífico Greg Gage realizó un experimento mostrando que las plantas pueden contar y "pensar" durante una charla de TED. Esto es sólo una pieza en un rompecabezas más grande que comienza a mostrar que las plantas podrían tener una forma de conciencia.

Gage precedió su experimento preguntando, "¿Qué tiene un cerebro?", el dijo eso cuando presiono para definir la diferencia entre algo que tiene cerebro y algo que no lo tiene, los estudiantes a menudo dicen: "Las cosas que se mueven tienden a tener cerebro". Eso es correcto, dijo Gage.

Para su experimento, usó dos tipos de plantas que se mueven rápidamente. Una planta mimosa se enrosca cuando la tocas. Una trampa para moscas de Venus cierra su "boca" cuando una mosca entra ahí.


El neurocientífico Greg Gage midió los pulsos eléctricos dentro de las plantas que son como neuronas que disparan en el cerebro.

Conectó electrodos a una mimosa para mostrar que las señales eléctricas se disparan en la planta al tocarla, enviando un mensaje al tallo para que mueva las hojas. Esto es similar a las neuronas que se disparan en el cuerpo humano, facilitando la comunicación entre el cerebro y las partes del cuerpo que necesitan reaccionar a un estímulo.


Gage enganchó los electrodos a la trampa para moscas. Del mismo modo, cuando tocó los pelos sensoriales dentro de la trampa para moscas, creó un pulso eléctrico en la planta. Pero no cerró. Eso es porque las trampas para moscas sólo cierran su boca si están seguros de que hay una mosca ahí dentro. Se necesita mucha energía para abrir y cerrar la boca.

¿Cómo están seguros? Por el número de veces que se estimulan los pelos sensoriales. Eso significa que las trampas de las Venus pueden contar.


Las trampas Venus pueden contar cuántas veces las moscas aterrizan en ellas.

Las plantas no tienen cerebro, dijo Gage, pero pueden comunicarse usando electricidad. Conectó las dos plantas juntas para ver si los impulsos eléctricos en una de ellas podían afectar a la otra. Cuando tocó el pelo de la trampa para moscas, la mimosa se enroscó.

En 2015, el guardabosques alemán Peter Wohlleben escribió "La vida oculta de los árboles", asombrando al mundo con la forma en que los árboles se comunican entre sí.


Wohlleben demostró que un bosque es una comunidad en la que los árboles se comunican, hacen amigos y se protegen entre sí.

Cuando un árbol está siendo mordisqueado, por ejemplo, puede enviar un químico para advertir a otros árboles que hay una criatura hambrienta en el área. Los otros árboles pueden entonces liberar sustancias químicas que los hacen menos atractivos.


Los árboles comparten nutrientes entre sí a través de sus sistemas radiculares. Los árboles más fuertes comparten azúcares con los más débiles. La idea es que todos son más fuertes si se mantienen unidos. Si los árboles individuales mueren, dejan espacio libre para que el viento entre y golpee otros árboles.

Estos son sólo un par de ejemplos de las increíbles formas en que los árboles interactúan. Y no parece ser sólo un proceso automático y arbitrario.

Un árbol no tratará a todos los demás árboles por igual. Elige a sus amigos.


Dos árboles que no son "amigos" reforzarán fuertemente sus ramas cuando ellos se toquen, "por lo que te da la impresión de que hay un buen partido de empujones allá arriba", escribió Wohlleben.

Pero un par de amigos verdaderos es cuidadoso desde el principio para no crecer ramas demasiado gruesas en la dirección del otro. Los árboles no quieren quitarse nada unos de otros, por lo que desarrollan ramas robustas sólo en los bordes exteriores de sus coronas, es decir, sólo en la dirección de los 'no amigos'".

Wohlleben ha observado tocones de árboles que durante mucho tiempo han caído y fueron mantenidos vivos por los árboles a su alrededor. Un bosque no mantendrá vivos todos sus tocones, ¿así que, es un sentido de veneración para un viejo amigo lo que hace sostener ciertos tocones?


Podría tener que ver con el "grado de conexión -o tal vez incluso afecto", escribió Wohlleben.

Otros científicos han sugerido que las plantas son muy "mentalmente" capaces.

No está claro hasta qué punto los árboles sienten o piensan de la misma manera que otros seres, incluyéndonos a nosotros mismos. Pero Wohlleben y Gage se suman a un conjunto de pruebas que ya ha crecido, controvertidamente, en torno al tema de las sensibilidades superiores de las plantas.


Los científicos han demostrado que las plantas tienen memoria a largo plazo, son conscientes de su entorno físico y del comportamiento de otras plantas, e incluso (más controvertido) que pueden ser capaces de leer los pensamientos de una persona.

[The Epoch Times]

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