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La misteriosa espada vikinga fabricada con tecnología del futuro

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Los vikingos eran algunos de los guerreros más feroces de todos los tiempos, y unos pocos seleccionados portaron la arma definitiva: Una espada con casi mil años por delante de su tiempo, construida de un material desconocido por sus rivales durante siglos. La espada era conocida como, "Ulfberht".

La espada Vikinga Ulfberht fue un conjunto de espadas ultra-fuertes creadas de un acero tan puro que son difíciles de volver a crear incluso hoy en día.

Se han encontrado alrededor de 171 Ulfberhts que datan de 800 a 1.000 dC, y fueron descubiertos en antiguos campos de batalla y cementerios nórdicos y en los ríos por diferentes excavaciones arqueológicas en varias partes de Europa.


Pero lo que fue bastante desconcertante sobre la espada es que estaba bien hecho de un metal de altísima calidad, el cual es prácticamente libre de impurezas. El metal, conocido como acero de crisol, dio a las espadas capacidades muy por delante de su tiempo. Pero hay sólo un problema con esa declaración, sólo se podía hacer fundiendo el hierro a altas temperaturas, y nadie en Europa sabría hacer esto durante siglos.

Entonces, ¿cómo estos Hombres de guerra, ampliamente vistos hasta hoy como bárbaros, obtuvieron esta avanzada tecnología?


El carbono puede hacer o romper una espada. Si no se controla la cantidad correcta, la espada será demasiado blanda o demasiado frágil. Pero con la cantidad justa, el carbono fortalece enormemente la hoja. La Ulfberht tiene un nivel de carbono aproximadamente tres veces mayor que el de otras espadas de su tiempo. Habría sido asombrosamente más fuerte y más flexible, así como ligera, que otras espadas, pudiendo destruir armas de acero ordinarios en los siglos IX y X. También casi no tenían ninguna impureza, conocida como escoria. Esto habría permitido una distribución más uniforme del carbono.

Se pensó, antes de que la Ulfberht fuera descubierta, que la capacidad de eliminar la escoria hasta tal grado sólo se hizo posible durante la Revolución Industrial, que tuvo lugar en el siglo XVIII.

Los herreros medievales de Europa no fabricaban acero sin escoria porque sus fuegos no eran lo suficientemente calientes como para licuar completamente el hierro.


El mineral de hierro debe ser calentado a 1700 grados Celsius para separar la escoria, y permitir que más carbono se mezcle de manera uniforme, una hazaña que los fabricantes de la Ulfberht aparentemente lograron 800 años antes de su tiempo.

El secreto de la construcción de las Ulfbehrtes se ha perdido por cerca de mil años. Los expertos han intentado recrear los métodos de construcción de las espadas para averiguar cómo se hicieron.

Con gran esfuerzo y precisión, el herrero moderno Richard Furrer de Wisconsin, EE.UU., logró forjar una espada semejante a la calidad de la Ulfberht usando la tecnología que habría estado disponible en la Edad Media. Él dijo que era lo más complicado que había hecho, y usó métodos que no se sabía que habían sido utilizados por la gente de ese tiempo.


Las espadas estaban marcadas con la firma “ULFBERHT”, pero el origen del nombre sigue siendo un misterio.

Los investigadores aún debaten sobre el significado de este nombre. Mientras que algunos creen que es el nombre de un herrero casi legendario (o de una familia de herreros que pasó de generación en generación un conocimiento secreto), otros hablan de un monasterio oculto en el norte de Alemania, de una sociedad secreta de artesanos o incluso de una ciudad perdida.


"Por qué pusieron esto, no lo sabemos. Estamos bastante perplejos. Pero podría ser porque estaban haciendo una declaración. "Esto es la realidad. Esto es algo de calidad." Pero Ulfbehrt es en realidad un enigma. No sabemos quién fue Ulfbehrt", dice el profesor Jon Anders Risvaag de la Universidad Noruega de Ciencias.

¿De dónde vino esta tecnología? ¿dónde aprendieron a crear este tipo de metal los herreros vikingos?

El Ulfberht es un artefacto imposible para la época, este fue un tiempo siglos atrás donde la tecnología para crear una espada de esta magnitud no parecía posible. El tipo de calor que se necesitaba para fundir tal arma no fue aprovechado para tal tarea hasta cientos de años en el futuro.


Se dice que el Ulfberht fue probablemente una espada para la élite vikinga nórdica y no el hombre común, ya que sólo 171 espadas Ulfberht se han encontrado.

Si es así, ¿quienes eran realmente estos que empuñaron estas sofisticadas espadas? ¿habrán sido ellos los poseedores de algún tipo de tecnología muy por delante de su tiempo capaz de crear este tipo de metal? ¿De dónde vino esta tecnología? ¿habrán sido herederos de un conocimiento de la metalurgia de una civilización avanzada que existió hace mucho tiempo atrás?

Quizás podamos responder a estás y otras preguntas, cuando logremos descifrar el significado de la palabra Ulfberht.

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