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La legendaria espada en la piedra de San Galgano

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Una de las leyendas británicas más famosas es la del rey Arturo y la espada en la piedra. Según las diversas versiones de la historia, la espada sólo podía ser sacada de la piedra por el verdadero rey de Inglaterra. Una historia similar, aunque mucho menos conocida, se puede encontrar en la región italiana de Toscana, e incluso ha sido sugerido por algunos como la inspiración para la leyenda británica. Esta es la espada en la piedra de San Galgano.


Se dice que San Galgano es el primer santo cuya canonización fue conducida por un proceso formal por parte de la Iglesia. En consecuencia, gran parte de la vida de San Galgano se conoce a través de los documentos de este proceso de canonización, que se llevó a cabo en 1185, pocos años después de su muerte. Además, hay también una serie de obras escritas por autores posteriores sobre la vida del santo.

San Galgano nació en 1148 en Chiusdino, en la moderna provincia italiana de Siena. Su madre se registra como Dionisia, mientras que (en obras posteriores) se dice que su padre es Guido o Guidotti. Se dice que San Galgano sólo estaba preocupado por los placeres mundanos en sus primeros años de vida. Como noble, era un caballero entrenado en el arte de la guerra, y era arrogante y violento. Sin embargo, todo esto cambió, y el caballero posteriormente se convirtió en un ermitaño.


La conversión de San Galgano comenzó con una visión del Arcángel Miguel, que, por cierto, se describe comúnmente como un santo guerrero. En una versión de la leyenda, el Arcángel Miguel apareció ante San Galgano, y le mostró el camino a la salvación. El arcángel incluso le dijo al santo el lugar al que debía ir. A la mañana siguiente, San Galgano declaró que iba a convertirse en un ermitaño, y residiría en una cueva cercana. Como es de esperarse, San Galgano fue ridiculizado por sus amigos y familiares, y probablemente pensó que había perdido la cabeza. La madre del santo, Dionisia, logra convencer a su hijo de visitar a su prometida por última vez antes de renunciar a todos los placeres mundanos. Vestido con la ropa de un noble, San Galgano sale a visitar a su prometida. En su camino, el caballo del santo de repente se alza, y fue arrojado de su espalda.


Entonces, una fuerza invisible levantó a San Galgano en sus pies, y una voz seráfica lo condujo a Montesiepi, una colina cerca de Chiusdino. Cuando San Galgano llegó al pie de la colina, le dijeron que se quedara quieto y mirara hacia la cima de Montesiepi. Se dice que San Galgano había visto una visión de un templo redondo con Jesús y María rodeados por los Doce Apóstoles. Entonces, la voz le dijo que subiera la colina, y la visión se desvaneció. Cuando San Galgano alcanzó la cima de Montesiepi, la voz volvió a hablar, ordenándole renunciar a todos sus deseos mundanos. San Galgano, sin embargo, objetó, diciendo que esto es tan fácil como dividir piedras con una espada. Para probar su punto, San Galgano sacó su espada y la golpeó contra una piedra. Para el gran asombro del santo, el arma pasó a través de la piedra como un cuchillo caliente a través de la mantequilla, y ha estado atascado en la piedra desde entonces. San Galgano comprendió el mensaje en voz alta y clara, y vivió en Montesiepi como un ermitaño. Varios años después de la muerte de San Galgano, una capilla redonda fue construida en la cima de Montesiepi, con la espada en la piedra como su atracción principal.


Durante siglos, se creía comúnmente que la espada en la piedra era una falsificación moderna. Sin embargo, una investigación relativamente reciente ha demostrado que la espada esta de hecho a partir del siglo XII, basado en la composición del metal y el estilo de la espada. Los investigadores también descubrieron, con la ayuda de un radar penetración en el suelo, que hay una cavidad que mide 2m por 1m bajo la espada, quizás conteniendo el cuerpo de San Galgano. Por último, la datación por carbono de otra curiosidad de la capilla -un par de manos momificadas- confirmó que también son del siglo XII. Según una leyenda, el Diablo supuestamente envió a Montesiepi a un asesino, en forma de monje. Los lobos salvajes de la colina, que fueron favorecidos por San Galgano, protegieron al santo, y atacaron al supuesto asaltante. Después de que el asesino fue asesinado, sus manos fueron momificados y posteriormente fueron exhibidos en la capilla.

[Ancient Origins]

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