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La obsolescencia planificada: cuando la tecnología tiene una fecha de caducidad

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La obsolescencia planificada: cuando la tecnología tiene una fecha de caducidad

Desde los teléfonos inteligentes hasta las impresoras de inyección de tinta, desde la tableta a las lavadoras: son cada vez más complejos, son cada vez más frágiles, fabricados para durar poco.

El error más grande es apegarse demasiado. No importa qué tan hermosa, inteligente, o impresionante sea. El momento de decir adiós llegará.

Vendrá muy pronto, de una forma muy traumática e inesperada, no hay tiempo para decirle adiós apropiadamente. No habrá forma de recuperar la relación.

Y la elección será obligada: sustituirlo por otro. Así es la historia, recurrente, de toda la amada tecnología. De  aquel tiene un smartphone, una tableta, un televisor, una lavadora, una impresora y así sucesivamente. Idilios rotos por algo que se arruina. Por lo general, un conector, un filtro, la batería, la pantalla. ¿Tendrá la culpa el ciclo de vida normal de los dispositivos electrónicos?

De acuerdo con alguien, NO: hay algo más. Existe una ascendente voluntad de los fabricantes para que duren poco tiempo: es la teoría de la llamada obsolescencia programada.


¿Mito o realidad?


El tema se esta discutiendo desde hace algún tiempo. En la primera línea esta el "gurú" de la decreciente felicidad, Serge Latouche. Seamos realistas: el cuerpo del delito nunca fue encontrado. No hay pruebas de que los productores hacen artículos destinados a marcharse a toda prisa.

En el otro lado está la experiencia de todos nosotros, que nos habla de artefactos que pasan indemnes el período de garantía y muy a menudo viven en una especie de crisis de tercer año: reducción del rendimiento, la batería colapsa, comienza a experimentar algún fallo — eso sólo puso fin a la cobertura del fabricante (y tal vez hayas visto salir una nueva versión).

"En los años 30 con los primeros bulbos incandescentes, hubo efectivamente una señal entre los productores, para limitar la duración a 100 horas. Pero desde entonces, la obsolescencia planificada no fue la más probada", dice Andrea Bondi, ingeniero y gerente de la energía de Trento RISE.

"Por supuesto, es posible que los productores elijan materiales y tecnologías no eterna. Para ellos es un delicado equilibrio: por un lado la necesidad de hacer productos confiables, por otro, la necesidad de fomentar la compra de nuevas versiones".

La propuesta: para castigar a los culpables



El problema existe sobre el tema y comienza a moverse incluso en la política. En Italia, en octubre de 2013, fue el parlamentario de Izquierda Libertad Ecología Luigi Lacquaniti quien presento el primer proyecto de ley "para abordar el problema de la obsolescencia planificada".

En Francia, en este año, tres diputados ecologistas - Eric Alauzet, Denis Baupin y Cécile Duflot - han propuesto castigar con penas de hasta dos años de cárcel los que ponen en el mercado productos fabricados para durar poco.

Pero el problema sigue siendo el comienzo: al menos por el momento, es imposible demostrar que hay un propósito y un diseño a favor de la obsolescencia en el diseño de nuevos productos.

Los culpables: el super-rendimiento y los procesadores cada vez más micro


Una de las claves del problema, quizás el principal, es profunda en los teléfonos inteligentes, tabletas y similares. Se utiliza para producir circuitos semiconductores y la arquitectura física de estos dispositivos.

Bondi continúa: "Vivimos en un mundo en el que la Ley de Moore sigue siendo muy válido y cada 18 meses, la complejidad y potencia de los microcircuitos se duplica. La arquitectura de hardware de los microprocesadores está ahora en magnitudes actuales de los micrómetros, milésimas de milímetros.

Y vamos a llegar pronto al nanómetros, millonésimas de milímetro. De este tamaño y con esta rendimiento, hay poco que hacer: la tecnología permite y soporta una serie de conductos de corriente entre los circuitos, que con el tiempo se convierten en objeto de averías.

En resumen, la tecnología es llevada a tales niveles que es difícil encontrar el equilibrio entre la potencia y la estética, por un lado y por el otro la vida y fiabilidad. Si utilizamos las válvulas del pasado, así, necesitaríamos un barrio entero para hacer lo que hoy nos permite un teléfono inteligente".

La obsolescencia psicológica y el software "auto-adaptativo"


La pregunta, sin embargo, tiene otra cara, más social. La espiración de un smartphone, un televisor, una cámara no es sólo físico. También está vinculado a los mensajes publicitarios, las nuevas funciones, más y más nuevos modelos que salen y que son deseables. Es lo que Latouche ha definido y criticado como obsolescencia psicológica.

"Y es algo que pasa muy bien en el software, y es que el usuario cambie gradualmente su perfil de uso de una herramienta tecnológica para aumentar las expectativas referentes a él", dice Antonia Bertolino, investigador en el Instituto Nacional Research Council Instituto de Ciencia y Tecnología de Pisa.

"En el software — continúa — la obsolescencia también está vinculada a un segundo factor: el contexto tecnológico, cambiando cada vez más rápido. Un mundo de protocolos de conectividad, interfaces, redes entre diferentes herramientas que necesitan conectarse unos con otros. Así que hoy discutimos y trabajamos en sistemas de tecnología de la información 'auto-adaptativas', abiertos y dinámicos que son capaces de adaptarse a los cambios en el ambiente, capaces de auto-actualizarse a sí mismos en muchos niveles".


 ¿Son los propios consumidores en parte responsable de la obsolescencia planificada? "El marketing de determinados productos funciona muy bien", dice Huma Kamis de Fédération Romande des Consommateurs Swiss-French (FRC). "Cada 12 a 18 meses, los operadores de telefonía celular ponen otro 'smartphones' en las manos de sus clientes. ¿Porque ellos podrían negarse a comprarlo ..."

[La Stampa]

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